• Entrevista a François Deffarges (Nexo)

    François Deffarges, director de I+D del fabricante francés de cajas acústicas Nexo, tuvo la amabilidad de conceder al Doctor ProAudio la siguiente entrevista.

    François Deffarges se graduó en Grabación y Reproducción de Audio en Ecole Louis Lumière de París en 1985, y posteriormente cursó una maestría en acústica en el CNAM de Paris. Tras diez años en la carretera como ingeniero de refuerzo sonoro para diferentes artistas, pasó a formar parte del departamento de investigación y desarrollo (R&D) de Nexo, del que hoy en día es director. La patente de la Fuente de Onda Hiperboloide, clave en los sistema Nexo actuales del fabricante francés, lleva su nombre (junto con el de Eric Vincenot).

    El señor Deffarges tuvo la amabilidad de conceder al Doctor ProAudio la siguiente entrevista, que incluye preguntas de los usuarios del foro junto con las de este entrevistador.

    COSAS IMPOSIBLES DE RACIONALIZAR

    ¤ [Doctor ProAudio] - Comenzando por el principio, ¿cuando surgió su interés por el sonido?
    ¤ [François Deffarges] - Crecí en Brasil, un país donde la música es una celebración de la vida. Por lo tanto, la música estaba en mi vida desde muy pequeño, y ya con 15 años decidí que este era el sector en que trabajaría Esa pasión sigue intacta a día de hoy, ¡aunque mis gustos musicales se han ampliado!.

    ¤ [DoPA] - ¿Qué significa la música para usted?
    ¤ [FD] - Emoción, poesía, estética. ¡Todas son cosas imposibles de racionalizar!

    ¤ [DoPA] - ¿Qué le hizo elegir una carrera profesional en refuerzo sonoro?
    ¤ [FD] - El dominio del sonido es único en cuanto a que cubre cuestiones de arte, psicología, sociología, comunicación, ciencia y … negocio. ¡Y en refuerzo sonoro todo eso pasa en directo!

    ¤ [DoPA] - ¿Hace 10 años los sistemas de formación en línea (line arrays) eran una rareza francesa y hoy en día están por todos lados, incluso aún cuando no ofrecen todas las posibilidades de las formaciones convencionales, como por ejemplo ángulo horizontal de cobertura variable (con algunas excepciones, incluyendo Nexo). ¿Están las formaciones en línea aquí para quedarse? ¿Qué viene después?
    ¤ [FD] - “Line array” es una expresión genérica que define una columna colgada verticalmente, como las que vemos hoy en día en la mayor parte de los eventos, en la que la curvatura vertical gobierna la cobertura. Pero, si tomamos una visión más amplia, las formaciones en línea existen porque existen tecnologías recientes que permiten diseñar sistemas sin interferencia. Y estas tecnologías también son válidas para cajas sueltas y formaciones en horizontal. Así que estas soluciones sin interferencia están aquí para quedarse. El futuro está en mejorar el control del sonido y la imagen sonora de todo el público. El procesado digital de señal (DSP) es un elemento clave para esos retos.

    ¤ [DoPA] - ¿Hay quien pone objeciones a los controladores bloqueados. ¿Que le diría a esos usuarios?
    ¤ [FD] - No creo que exista un debate sobre bloquear o no los parámetros de los controladores, sino que es más bien sobre que parámetros debiera definir quien. Los controladores Nexo utilizan algoritmos sofisticados que tienen en cuenta la temperatura de la bobina, la excursión de la membrana y la distorsión, la relación de señal optimizada delantera/trasera en sistema cardioides, la respuesta lineal de frecuencia y fase, etc… El departamento de investigación y desarrollo emplea meses de medidas y pruebas de escucha antes de integrar los parámetros finales en el producto. Y esta combinación concreta de parámetros pertenece al producto. Otro grupo de parámetros – como el retardo, ajuste fino de ecualización, control dinámico del programa – son específicos de los ajustes del sistema en el lugar en el que se utiliza. Dependen del diseño de sistema, acústica de la sala y tipo de programa, y son parte de la solución.

    Nexo powered by Yamaha¤ [DoPA] - ¿Cómo afecta la compra de Nexo por parte de Yamaha al desarrollo de sus productos?
    ¤ [FD] - Yamaha es el líder mundial en audio digital y procesado digital de señal, y Nexo está entre las empresas líderes del sector del altavoz. Por tanto, que Nexo haya pasado a formar parte de grupo Yamaha es de hecho algo muy natural desde un punto de vista técnico, de forma que los recursos y el saber hacer de Yamaha se complementan bien con las habilidades de Nexo. Los controladores amplificados NXAMP4x1 y NXAMP4x4 convirtieron esa afirmación en beneficios prácticos para el usuario. Durante los últimos 18 meses – con importante ayuda de Yamaha – el departamento de investigación y desarrollo de Nexo ha mejorado mucho su metodología de desarrollo de producto, y esto ha tenido como resultado una mejora en el funcionamiento y la calidad del producto.

    ¤ [DoPA] - Ahora que hay amplificación el logotipo de Nexo, ¿están interesados en fabricar cajas acústicas auto-amplificadas?
    ¤ [FD] - Estamos investigando permanentemente las soluciones disponibles, pero en este momento no es posible contar con módulos que entreguen la potencia que requieren nuestros transductores. Un producto Nexo auto-amplificado sería bajar un nivel con respecto a la solución actual con amplificación NXAMP, y esto no es lo que espera el mercado. Sin embargo, no cabe duda de que a largo plazo la solución auto-amplificada será competitiva a escala global.
    Nexo PS-15

    ¤ [DoPA] - La PS-15 es sin duda una de las cajas acústicas de dos vías y 15” (probablemente el formato más común de la industria) con más éxito de la historia del refuerzo sonoro. ¿Dónde está el secreto?
    ¤ [FD] - Como es frecuente en las historias de éxito, hay una combinación adecuada de factores clave. Entre ellos destacaría su versatilidad, su facilidad de uso y la relación entre presión sonora y tamaño de la caja. Y la versión PS-R2 recientemente lanzada lleva esa combinación un peldaño más arriba.

    ¤ [DoPA] - ¿Cuál es su filosofía de diseño de cajas acústicas?
    ¤ [FD] - Nuestra aproximación se basa en las necesidades del cliente, y necesita un conocimiento profundo de su medio. La otra filosofía se basa en la innovación y la creatividad: el reto permanente del departamento de I+D de Nexo es sacar al mercado nuevos conceptos.
    ¤ [DoPA] - Mientras que la mayor parte de los fabricantes comenzaron sus series de formación en línea por el modelo más grande, Nexo empezó por el más pequeño (GEO S8). ¿Porqué?

    ¤ [FD] - El GEO S8 ilustra bien lo que comentaba antes, porque fue una solución que nadie esperaba. Y el producto tuvo una acogida rápida y amplia por su capacidad de cubrir una enorme variedad de aplicaciones que la competencia dejaba de lado. Una buena historia de estrategia “Océano Azul”.

    ¤ [DoPA] - Algunos vieron raro que un sistema de gama alta usase un divisor pasivo …
    ¤ [FD] - Bueno, recordemos que nuestro buque insignia – el GEO T – es completamente activo, Desde el GeoD hasta el PS15 hay modos activo y pasivo, mientras que el GEO S8, PS10 y PS8 son solo pasivos. Uno podría pensar que el divisor pasivo o activo determina el posicionamiento del producto, pero las necesidades del cliente son lo que determina el resultado final. Tendemos a ofrecer la opción entre activo y pasivo para que los clientes puedan optimizar su solución de acuerdo a lo que consideren más prioritario.

    ¤ [DoPA] - El GEO-T es un sistema simétrico, mientras que el GEO-D no lo es. ¿Es importante la simetría?
    ¤ [FD] - Veo un beneficio fundamental en la simetría, que es que los sistemas sean indistintamente de derecha o de izquierda. Acústicamente, la simetría es más una restricción (distancias mínimas entre fuentes que no deben excederse, mayores efectos de difracción en la cobertura etc…).

    Hyperbolic Reflective Wavesource¤ [DoPA] - La guía de onda Hyperbolic Reflective Wavesource (HRW™) ha sido una piedra angular de los productos Nexo de este siglo. La fuente virtual para la banda de agudos se sitúa fuera de la caja de forma que las cajas de una formación circular, con ángulo nominal entre ellas, tendrán todas el mismo origen, de forma que teóricamente tenemos una suma ideal, y en la práctica muchas menos irregularidades de cobertura, si lo comparamos con la utilización de trompetas convencionales:
    • ¿Que pasa cuando el ángulo entre cajas no es el nominal? Pongamos, por ejemplo, cajas S830 en formación con 15 grados entre cajas (ahora los orígenes virtuales de cada una de las fuentes no coinciden, a diferencia del caso de 30 grados entre cajas).

      [FD] - Uno debe siempre examinar la desviación del frente de onda en relación a la curvatura ideal, que nunca debería exceder ¼ de la longitud de onda a la frecuencia máxima. Esta desviación está gobernada por el ángulo del frente de onda y la altura de la guía de onda. Dos cajas GEO pueden angularse entre sí: - por debajo del ángulo nominal si no hay interferencias por debajo de 20 kHz; - por encima del ángulo nominal siempre que no haya huecos en la cobertura por debajo de 20 kHz.
    • [DoPA] - El concepto es fácil de entender para una formación circular. Sin embargo, Nexo también usa el concepto para los sistemas de formación en línea (line arrays, aunque Nexo utiliza el término “Tangent array”), para los que los demás suelen utilizar algún tipo de emulación de un motor de cinta (ribbon) de una forma u otra. ¿Qué nos puede decir sobre eso?

      [FD] - Una ventaja técnica fundamental de la patente GEO es que – a diferencia de las soluciones de cinta – permite curvar el frente de onda para conseguir valores elevados de ángulo. El concepto de “Tangent Array” se presentó en el año 2001 cuando lanzamos el GEO S830 junto con el GEO S805: dos frentes de onda con diferente curvatura podían acoplarse sin discontinuidad (que es la definición de tangente). Ésta ha demostrado ser una solución mucho más efectiva que aplicar atenuación a las cajas inferiores (downfills) de formaciones en vertical.
    ¤ [DoPA] - Nexo ha defendido el uso de sistemas cardioides tanto para las cajas de sub-bajos como para los bajos de cajas de gama completa. Con respecto a los sub-bajos, ¿que puede contarnos sobre el papel que desempeñan los puertos de sintonía en sus diseños cardioides?
    ¤ [FD] - El verdadero reto en los sistemas cardioides es combinar el efecto direccional con la eficiencia. En nuestro sector, ¡ningún usuario aceptará que un sistema con 2 componentes proporcione menos presión por razones de directividad! La eficiencia se consigue al posicionar todas las superficies radiantes de forma que, no solo la radicación trasera se ve atenuada de forma sustancial, sino que los transductores se suman correctamente en la dirección del público. El departamento de I+D de Nexo se pasó años definiendo los algoritmos adecuados de procesado digital junto con una arquitectura optimizada para conseguir el mayor rendimiento. Y esto es un proceso en evolución constante.

    ¤ [DoPA] - Se está haciendo muy común el diseño de formaciones complejas de sub-bajos que proporcionan una cobertura uniforme y/o minimizan los efectos de callejón de potencia derecha-izquierda. ¿Tienen planes de añadir funcionalidad de modelizado de sub-bajos a su software GeoSoft?
    ¤ [FD] - En el ProLight+Sound de Frankfurt presentaremos el software Nexo NS-1, que incluye esta funcionalidad entre muchas otras nuevas.


    "LOS CLIENTES EXIGIRÁN CADA VEZ MÁS SERVICIO"

    ¤ [DoPA] - De que lado del Atlántico diría usted que vienen los mejores productos de su competencia en cuanto a sonido y/o diseño?
    ¤ [FD] - Tenemos un gran respeto por los logros de la competencia utilizando estrategias muy diferentes. ¡De ambos lados del Atlántico!

    ¤ [DoPA] - Si no pudiese estar en la industria del audio, ¿a qué se dedicaría?
    ¤ [FD] - Algo que estuviese conectado de alguna forma u otra con las emociones humanas. ¡Diseñar sistemas de altavoces no es la única forma de conectar!

    ¤ [DoPA] - ¿Hacia dónde cree usted que irá la industria en el futuro?
    ¤ [FD] - Al igual que en muchos otros sectores, los clientes irán exigiendo cada vez más servicio y por lo tanto el valor del servicio irá aumentando.

    ¤ [DoPA] - ¿Hacia dónde irá Nexo en el futuro?
    ¤ [FD] - Seguiremos la misma ruta que nos ha llevado al éxito: impresionar y satisfacer continuamente a los clientes más allá de sus expectativas.

    ¤ [DoPA] - ¿Alguna otra comentario que quiera compartir con nuestros lectores?
    ¤ [FD] - El éxito de Nexo en América Latina significa algo especial para mí. Gracias a Celso Papadopoulos, Roberto Tschopp y nuestra red de distribución en LatAm por haberlo hecho posible.
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