• Entrevista a Robert Scovill (Venue)

    Con motivo de la feria AES/Expo Sound:check celebrada los días 27 a 29 de Abril de 2008, el ilustre Dopero Luis Pinzón aprovechó para hacer una entrevista a Robert Scovill, que dictaba unas charlas en el AES. Robert es un gran conocido en la industria: ha trabajado con artistas como Tom Petty & The Heartbreakers, Matchbox Twenty, Prince, Rush o Def Leppard, y tiene en sus vitrinas la friolera de 6 precios TEC en la categoría "Sound Reinforcement Engineer", aunque también realiza trabajos de estudio, además de ser conocido por sus actividades docentes.

    Desde hace unos años, Scovill forma parte de la plantilla de Digidesign como gerente del mercado de sonido en directo. Sin dejar de ser políticamente correcto, Scovill se "moja" en esta entrevista y comparte con nosotros suculentas opiniones en esta DoPAvista sobre mezcladores, preamplificadores y cajas acústicas.

    EL MEZCLADOR DEBE AYUDAR A MEZCLAR

    ¤ [Doctor ProAudio] - ¿Obviamente, el mezclador Venue de Digidesign es su favorito. ¿Cual sería su segunda opción?
    ¤ [Robert Scovill] - Puedo contestar a eso fáclmente. Diría que mi segunda opción probablemente sería un mezclador analógico. Durante muchos años pude utilizar todos los mezcladores digitales del mercado y de hecho lo hice. No he usado la XL8 todavía ni última Soundcraft. Seguro que están muy bien. Soy un gran fan de Midas, he usado Midas muchos años. Estoy seguro de que la XL8 [el mezclador digital de Midas] es realmente buena. Pero primero y antes que nada está la cantidad de potencia de procesado disponible en la Digidesign comparado con lo que tiene la XL8. Vengo del mundo del estudio, pero también he hecho más de 3.000 espectáculos en directo y sé cual es el procesado que necesito para hacer mi trabajo. Tengo mi técnica personal y éste es el único mezclador que ofrece el procesado que yo quiero utilizar.

    El otro aspecto esencial en esto es que tiene compensación de retardos. Ese es el otro aspecto importante para mí, y es la razón por la que nunca especifiqué otros mezcladores digitales anteriores a la Venue en mis giras, porque si quiero tener a mi disposición todo el arsenal de procesos que uso en mi estudio, éste es el único mezclador con el que puedo hacer eso. Si no, tendría que volver a lo analógico con efectos externos.

    Y, por último, simplemente es la calidad de sonido: no he escuchado ningún otro mezclador digital, aunque no he escuchado la XL8 todavía .. que esté a ese nivel. Creo que la XL8 lleva compensación de retardos... por un par de cientos de miles de dólares será mejor que la tenga. En este momento de mi carrera puedo permitirme especificar el mezclador que quiera. Pero con la Venue tengo suficiente. No hace falta gastarse 200.000 o 300.000 dólares en una XL8 y no saber que camino seguirá en un futuro lejano, y teniendo limitaciones de procesado. Seguro que suena muy bien, pero, y de eso siempre comento en los foros, cuando hablamos de mezclar, la calidad sonora -y esto va sonar raro- es solo una parte de la ecuación. Si tengo una calidad excelente de sonido desde la entrada a la salida pero no puedo mezclar el espectáculo, no sirve para nada. Especialmente con lo compleja que se ha vuelto la producción musical, necesito tener las herramientas para mezclar este tipo de sonido y no es solamente la calidad de sonido de entrada a salida. Eso es importante, no me interpreten mal, pero no es la única vara de medir. Cuando la gente dice que un mezclador suena mejor que otro está bien. Pero ¿puedo mezclar en él? Y creo que el mundo digital ha sufrido mucho de eso, y todos nos hemos visto atrapados en los primeros tiempos: cuando salió la PM1D estaba tan “esposado” que no podía mezclar. Cuando trabajábamos en el diseño de la Venue, dedicamos mucho tiempo y energía a hacer que la interfaz del usuario fuera buena (usable). No debe impedirte mezclar; al contrario, debe ayudarte. Así que, respondiendo a la pregunta, Digidesign o tengo que irme a lo analógico.

    De todas maneras, con respecto a la XL8, aún siendo un gran trabajo de ingeniería, va a ser difícil que encaje en el mercado del alquiler. Si ahora estuviese mezclando otra vez a Tom Petty y fuera a la gerencia a pedir una XL8 para FOH y monitores, así duplicaría el coste del alquiler del PA. Así que tendría que sonar el doble de bien, porque si no los contables no entenderían porqué deben gastarse el doble de dinero. Puede que sea un equipamiento muy bueno, pero no encaja en el modelo de negocio. Les va a costar venderlo para sonido en directo. Los artistas de élite seguro que la tendrán, si quieren, y también las empresas de alquiler más importantes. Pero será difícil llegar más abajo hasta el punto de convertirse en un equipo universal. Si estuviera ahora en su piel, estaría asustado por la (Digico) SD7, porque va a tener algunas funciones más y a la mitad del precio. Es un producto muy sexy y bien diseñado. Va a crearles presión. Hay planes de que corran plugins en el FPGA de esa consola. Aunque sobre esto hay algo importante que tener en cuenta: la arquitectura. Y esto es siempre algo que está escondido y que hay que recordar. La arquitectura TDM de plugins lleva existiendo 10-15 años. Los fabricantes de plugins han escrito plugins que la utilizan en Windows XP y Macintosh, y pueden funcionar con la Venue. Pero si aparece una nueva CPU los fabricantes van a tener que desarrollar plugins para ella, de forma que puede funcionar en el nuevo dispositivo. Y eso va a tardar una enorme cantidad de tiempo. Incluso los plugins de Pro Tools, tuvieron que ser reescritos para que funcionasen en Intel-Mac (cuando se cambió de los Macs con Motorola). Y hacen falta las relaciones con los fabricantes de plugins para convencerlos de que escriban plugins para tu dispositivo. Focusrite, Eventide ... Por eso no vamos a ver plugins nativos para PM1D en un futuro cercano. Una cosa es que se tenga una arquitectura de plugins, y otra es que exista una gama amplia de ellos disponible en el mercado para ese dispositivo. Y una ventaja de la Venue es que un artista puede sencillamente copiar los efectos que use en estudio y pasarlos a la Venue para usar exactamente los mismos efectos en directo. Y ese mensaje lo tiene claro el artista cuando averigua que eso se puede hacer. En mis 30 años de carrera nunca he visto a los artistas interesarse tanto por un mezclador de FOH y monitores. Ahora deciden que ese es el mezclador que quieren para su gira, mientras que antes les daba igual. Y esa es una de las razones que explican mi amor por ese mezclador: una es que une esas dos partes [grabación y directo] de la industria del audio. Y que suena estupendo.

    ¤ [DoPA] - ¿Se plantea el uso de procesado externo (outboard)?
    ¤ [SC] - No tanto. Porque confío en las emulaciones que hacen los plugins. ProTools consiguió una importante posición en el mercado de grabación pero para lograrlo tuvo que luchar contra empresas grandes y consagradas. Ese ADN está en la Venue. Los efectos de los plugins se usan en estudios de grabación y masterización de todo el mundo, y yo personalmente he hecho comparaciones de las emulaciones de los plugins con sus equivalentes físicos y el resultado es lo suficientemente parecido. Por ejemplo, tengo en formato plugin un Fairchild [un compresor de válvulas de los años 50 que ocupa 6 unidades de rack y sólo se encuentra de segunda mano] que es un 80% de lo que es un Fairchild real, pero lo puedo usar donde quiera y no tengo que cargar con un compresor de 30.000 dólares por todo el mundo. Aunque si pudiera hacerlo lo haría. Antes, en los EEUUA era conocido por llevar racks y más racks de procesadores y equipos porque estimaba que todo eso era necesario para lograr un buen sonido. Y llevaba locas a las empresas de alquiler, porque tenían que conseguirme todo tipo de aparatos. Por ejemplo, un dbx 160 no me valía. Así que ya no lo hago por dos razones. Primero porque no puedo automatizar los efectos y que formen parte de los snapshots. Y segundo porque al final tengo que pasar en cualquier caso por los preamplificadores del mezclador. Si realmente me gustasen mucho podría utilizar otros preamplificadores y convertidores y entrar en digital pero perdería la funcionalidad del Virtual Soundcheck al no poder controlar los previos.

    ¤ [DoPA] - ¿Digico tiene preamplificadores de válvulas. ¿Van hacer ustedes algo de eso?
    ¤ [SC] - No. Solo por llevar unas válvulas, no se hace automáticamente el sonido más calido. Solo se añade calidez si la válvula se satura. Y en los previos de Digico no se pueden saturar las válvulas. Para mi no tiene sentido. Y creo que nuestros previos son nuestro secreto oculto. Están basados en un diseño de chip (1061) usado en mezcladores de los 70 y los 80 que hoy en día son vintage, como los SSL y los Neve. Y la misma empresa, Audio Devices, cuando estábamos diseñando el sistema, sacó una versión de bajo ruido de ese mismo chip. Y no hay condensadores electrolíticos en este diseño, son todos de tipo film, así que son previos de alta fidelidad. Y usan convertidores analógico-digitales que están muy por encima de la calidad habitual. Y todo eso, junto con la mezcla a 48 bits, consigue un gran sonido. En su momento hicimos muchísimas comparaciones ciegas con todo lo que pudimos encontrar. Son muy transparentes y carentes de coloración armónica. Y creo que lo más cercano a ellos serían los preamplificadores de Grace Designs. Si usara otros preamplificadores sería para señales que no se usaran en el Virtual Soundcheck, como podría ser un micrófono de ambiente. Quizá los sacaría y los comprimiría y los metería por digital.

    ¤ [DoPA] - ¿Fuente puntual o formación en línea (line array)?
    ¤ [SC] - Para mí, totalmente formación en línea. d&b es probablemente mi favorito; creo que son los mejores junto con V-Dosc [L’Acoustics]. Algunos productos Meyer también estarían en algún lugar de mi lista. En general, me inclino a favor de los sistemas de formación en línea. Proporcionan la mejor respuesta de fase en el campo lejano que puede dar un sistema de PA, aunque si me dieran un sistema de formación en horizontal que me diera esa respuesta de fase, y la flexibilidad para adaptar su cobertura, sobre todo en vertical, podría volver a este tipo de sistema. Pero todavía no he visto ninguno que se acerque. Además de la calidad sonora y la fase, uno de los aspectos poco conocidos de los line array es la posibilidad de variar la cobertura vertical.

    LO IMPORTANTE ES ENCONTRAR TU ENFOQUE PERSONAL

    ¤ [DoPA] - Díganos que opina de: Músicos Malos + Sonido Bueno = Buena música.
    ¤ [SC] - La mala música, ya sea el ingeniero de mezcla bueno o malo, sigue siendo mala. Solo es música mala con buen sonido. Pero la música buena puede sobrevivir a cualquier tipo de producción. Si la música es buena te llega, aunque el sonido sea malo.

    ¤ [DoPA] - Para ser un buen ingeniero de sonido, ¿qué recomienda? ¿Mucha teoría o suficiente práctica?
    ¤ [SC] - Creo que ambos, aunque el centro de todo es la experiencia. A los estudiantes les recomiendo que trabajen en el mundo real durante un tiempo para conseguir hacerse una idea de cómo funciona todo, y luego realicen sus estudios. También es importante decidir qué es lo que se quiere ser: técnico de mezcla, diseñador de sistemas, etc. Y luego enfilarse en esa dirección.

    En mi experiencia los mejores técnicos de mezcla son aquellos que tienen experiencia como músicos, porque piensan en términos musicales y no de electricidad o decibelios.

    Por otra parte, no se puede utilizar la misma forma de mezclar para todo. Hay que profundizar y entender que es lo que hace que la música funcione, y encontrar tu manera de hacerla funcionar. Aprender a usar un mezclador no te hace ser un buen técnico de mezcla. Lo importante es la capacidad de escuchar, discernir y entender lo que se está tratando de conseguir musicalmente.

    ¤ [DoPA] - ¿Qué les dirías a los chicos que quieren empezar en esta profesión de ingeniero de sonido?
    ¤ [SC] - Comparado con los años en los que empecé con el sonido, hoy en día hay tanta tecnología a nuestra disposición … en mis primeros trabajos no había computadoras ni nada digital. Un mezclador, un multi-pistas de cinta, un armario lleno de micrófonos y quizá una réver de plate. Y eso era todo. Así que ahora a un recién llegado le puede intimidar la cantidad de equipo de que hay que aprender a utilizar. Pero lo importante es encontrar tu enfoque (approach) personal. Los aspectos técnicos hay que saberlos, pero el centro de todo es tu enfoque. ¿Cómo mezclo este tipo concreto de música? Si eso no es el centro de tu trabajo, te vas a estrellar. Así que mi mensaje a las nuevas generaciones es: el equipo es importante, pero la música es mucho más importante.

    Entrevista e iniciativa de Luis Pinzón. Transcripción y traducción de Martín Almazán

    A continuación presentamos el vídeo de la entrevista. En los iconos de abajo a la derecha se pueden activar los subtítulos en inglés o español:

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