• Entrevista a Carlo Lastrucci (Powersoft)


    Carlo Lastrucci, presidente del fabricante italiano de amplificadores Powersoft, nos habla del pasado, presente y futuro de la empresa.

    UNA EMPRESA CON DOS ALMAS


    ¤ [Doctor ProAudio] - Comenzando por el principio, ¿cómo y porqué se formó Powersoft en el año 1995?
    ¤ [Carlo Lastrucci] - Unos amigos, recién terminados sus estudios de ingeniería, decidieron juntar su pasión por la música con su espíritu emprendedor y empezar con la empresa. El nombre refleja las dos almas principales de la empresa, potencia (Power) y programación (Software).

    ¤ [DoPA] - Powersoft es casi sinónimo de amplificadores de Clase D. Hoy en día ya estamos acostumbrados a los amplificadores compactos y ligeros, pero seguro que debió de ser difícil al principio. Cómo fueron los primeros tiempos y cómo de difícil fue ganar terreno en el mercado?
    ¤ [CL] - Los comienzos fueron bastante difíciles porque la era digital no había realmente empezado y algunas de nuestras ideas eran demasiado avanzadas para su tiempo. Pero la perseverancia ha sido el secreto para lograr el éxito del que disfrutamos ahora. A veces a sido muy duro y frustrante, pero nunca nos rendimos.

    ¤ [DoPA] - Hace unos años no había muchas opciones en cuanto a amplificadores de potencia que fueran eficientes pero ahora la Clase D está por todos lados. ¿Hará eso más difícil a Powersoft diferenciarse del resto en un futuro? ¿Qué hace que Powersoft sea diferente de otros fabricantes que también hacen amplificadores de Clase D?
    ¤ [CL] - Es cierto, hoy en día hay muchos proveedores de amplificadores de Clase D y cada vez hay más competencia, aunque creo firmemente que podemos mantener la distancia con los aspectos que nos proporcionan valor añadido. El primero es nuestra experiencia y saber-hacer en relación a esta tecnología. No es tarea fácil fabricar amplificadores de Clase-D que suenen bien, especialmente a partir de cierto nivel de potencia. Además, creemos firmemente que el secreto de un amplificador de audio profesional está relacionado principalmente con el funcionamiento de la fuente de alimentación, donde, de nuevo, Powersoft representa lo mejor que se puede encontrar en el mercado desde el principio. Por último, y no por ello menos importante, la calidad de fabricación es otro aspecto que suponen una gran diferencia en términos de fiabilidad y desempeño. La calidad de fabricación abarca tanto los procesos como los componentes; nosotros creemos firmemente que desde ese punto de vista Powersoft se diferencia del resto.

    ¤ [DoPA] - Encuentro interesante que la mayor parte de las marcas establecidas en el mercado de la amplificación de potencia no tengan amplificadores de 1 unidad de rack de altura … excepto los chinos (muchos de los cuales parecen inspirados en Powersoft)
    ¤ [CL] - La razón es que fabricar un amplificador potente en una unidad de rack es un desafío y supone más restricciones que ventajas, así que creo que no se sigue este camino porque es más complicado. Nosotros empezamos así porque teníamos que atraer al mercado con algo nuevo.
    Powersoft tiene por lo menos 7-8 copias reconocidas fabricadas en China. De hecho se nos ha ofrecido muchas veces fabricar en China, y nos traían la copia como una forma de demostrar sus capacidades. Sin embargo, creemos que la principal razón por la que pasa esto es que el diseño de los amplificadores Powersoft es realmente atractivo; si miramos dentro encontramos una pieza de arte y esto es atractivo para muchas empresas chinas que quieren llevar algo diferente al mercado.

    ¤ [DoPA] - ¿Cuál es su filosofía de diseño de amplificadores?
    ¤ [CL] - Cuando diseñamos un nuevo producto siempre tratamos de adelantarnos y hacer algo de forma diferente a como lo hacen los demás. No queremos que el mercado pueda decir de unos de nuestros amplificadores que sea , "…otro más…" y siempre intentamos añadir lo que sea útil para el usuario y funcionalidades que añadan flexibilidad. Un ejemplo de esto es el hecho de que nuestros amplificadores puedan funcionar a 2 ohmios sin merma en su calidad de funcionamiento. Intentamos explicar que esto era en el interés de los usuarios porque pueden trabajar con menos amplificadores. Sólo después la gente comenzó a entender que eso es una ventaja real para ellos.

    ¤ [DoPA] - Quizá haya muchos usuarios que no sean consciente de que hay muchos productos Powersoft que van dentro de las cajas auto-amplificadas de muchas marcas. ¿Qué porcentaje de su negocio supone el OEM?
    ¤ [CL] - A día de hoy el negocio supone un 40% del total de nuestra facturación de audio. De nuevo, esto es otro ejemplo del hecho de que nuestra perseverancia ha sido más fuerte que la resistencia del mercado. En los comienzos, cuando lanzamos la idea, tuvimos una reacción muy fría por parte del mercado, pero ahora esa parte del mercado está creciendo rápidamente.

    ¤ [DoPA] - Muchos usuarios todavía no confían en la calidad sonora de la Clase D para las frecuencias agudas. Hay estudios psicoacústicos serios sobre esto que puedan arrojar algo de luz objetiva sobre un debate tan subjetivo?
    ¤ [CL] - No puedo hablar en general sobre la clase D, pero todas las veces que nosotros hemos hecho comparaciones A-B ciegas, este sentimiento sobre Powersoft en los agudos ha desaparecido. De esto los usuarios pueden sacar conclusiones; yo sugiero que se haga una prueba sin prejuicios y lleguen a sus propias conclusiones, pero que no crean rumores o historias que hayan oído por ahí. Al final es su negocio y tienen derecho a elegir aquello que tenga sentido para ellos y los haga tener éxito en lo que hacen, así que no hay que tomar esas importantes decisiones sobre la base de lo que alguien dijo.

    ¤ [DoPA] - Los amplificadores de Clase D necesitan un filtro paso-bajo en la salida. Ese hace que la respuesta de las frecuencias más altas se desvíe de una línea recta como en los amplificadores convencionales, y que esa respuesta cambie con la impedancia de carga. ¿No sería eso un argumento en contra de la Clase para agudos?
    ¤ [CL] - Aquí tampoco puede hablar por los clase D en general, pero es cierto que el filtro de salida es la parte más crítica de un amplificador de clase-D, especialmente en lo que respecta a los agudos; sin embargo, aquí tampoco es una preocupación que afecte a los amplificadores Powersoft.
    De hecho después del filtro paso-bajo que cancela la modulación a 96 kHz, nosotros usamos una segunda fase, llamada Ripple Cancellation Network (Red de Cancelación de Rizado), protegida por una patente internacional, que hace que la función de transferencia de los amplificadores Powersoft de Clase D sea más limpia que muchos otro amplificadores, incluyendo algunos de los llamados "lineales". Así que, si se compara la respuesta en frecuencia de un amplificador Powersoft con cualquier amplificador del mercado nos llevaremos una gran sorpresa en cuanto a lo plano de toda la banda de frecuencia a diferentes impedancias de carga.

    Logotipo Powersoft¤ [DoPA] - Algunas de las reservas que algunas personas tienen hacia los amplificadores de Clase-D son en relación al funcionamiento con bajo voltaje en el suministro eléctrico (tradicionalmente era deseable algún tipo de fuente de alimentación ininterrumpible -UPS- para lo digital) ...
    ¤ [CL] - De nuevo no puedo hablar por la Clase D en general, pero hay que considerar que en la fuente de alimentación de nuestras series principales K, Q y D nosotros integramos una tecnología adicional que es el Power Factor Correction (PFC, Corrección del Factor de Potencia) que es realmente beneficiosa, especialmente en aquellas situaciones en las que el suministro eléctrico no es estable ni limpio. Esto quiere decir que la electrónica del interior del amplificador trabaja en condiciones estables pese a la mala calidad de la electricidad, y esto garantiza una mayor fiabilidad y también que no haya un impacto negativo debido a las fluctuaciones de voltaje.

    ¤ [DoPA] - Hasta ahora Powersoft no ha parecido demostrar mucho interés por los protocolos de audio por Ethernet como EtherSound o Dante, y sólo alguno por CobraNet. ¿Porqué? ¿Cambiará esto en el futuro?
    ¤ [CL] - Antes de nada debemos dejar claro que no es una cuestión de interés sino más bien un asunto sobre que el sector del audio no ha logrado ponerse de acuerdo en UN estándar que beneficie a los usuarios. No creemos que beneficie a los usuarios que haya unos protocolos llamados "estándar" por los que hay que pagar una licencia. Además de eso, estar inmersos en el negocio de los OEMs o módulos de potencia nos obligó a mirar a ambos lados del negocio. Arrancando desde esta perspectiva, aunque podría ser posible pagar una licencia por un rack de amplificadores, sería muy difícil en el caso de un módulo de potencia porque el coste de este se duplica. Esta es la razón por la cual hemos desarrollado nuestro propio protocolo, llamado AESOP (Audio Ethernet Simple Open Protocol o protocolo sencillo y abierto de audio por Ethernet), invirtiendo recursos directamente y luego dando el resultado de todo ese trabajo al AES para que saquen un protocolo sin licencia. Este protocolo puede transportar información de monitorización y audio digital (dos canales estéreo) por un cable CAT-5 utilizando el protocolo AES-3 de audio digital . Desafortunadamente, esto es algo que pocos saben, pero es una buena solución abierta a todo el mundo. Sin amargo, debemos admitir que ahora parece que la industria converge hacia lo que nosotros teníamos en mente desde hace años: un protocolo SIN LICENCIA, el AVB.

    ¤ [DoPA] - ¿Tienen planes en relación al AVB?
    ¤ [CL] - Ya estamos trabajando sobre AVB y con seguridad nuestros planes futuros incluyen el desarrollo de este protocolo y, sinceramente, esperamos que los intereses económicos concretos de unas cuantas empresas no bloqueen la finalización de este desarrollo.


    Comentarios 1 comentario
    1. Isidro Barajas Meza -
      Cordial saludo
      me parece muy interesante sus comentarios sobre Powersoft y si no estoy mal es una de las mejores empresas fabricantes de amplificadores de sonido.
      Yo fabrico bafles desde hace mas de 30 años y comercializo las mejores marcas de sonido de hecho tengo una compañía de sonido de alquiler, las marcas Italianas son muy buenas pero no tengo información de sus productos y me gustaría comercializarlos y venderles a las discomóviles o minitecas discotecas y orquestas de mi país. por favor enviar información a mi correo electrónico isidrobarajas1956@hotmail.com muchas gracias
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